¿Qué es...?: Los contrastes y las TAC

Dos lectoras del blog me preguntaban el otro día acerca de los contrastes que a veces ponen los radiólogos para realizar una TAC o TC (Tomografía Axial Computerizada). Bien, vamos a ver si puedo aclarar algo el tema...

Para empezar, ¿qué es y para que sirve una TAC? Consiste en una máquina que no utiliza los rayos X del mismo modo que las radiologías convencionales, sino que los rayos se concentran en haces y giran alrededor de la persona, que se encuentra tumbada debajo del aro que forma la máquina (por la que giran los haces). De este modo, no obtemos una sola imágen, plana, como en las radiografías, sino cortes milimétricos de todo el cuerpo lo que, juntándolos todos con un ordenador, permite hacer una reconstrucción en 3D de todo el área a estudiar (podría ser todo el cuerpo, o sólo una parte).
Sólo sabiendo esto, comprenderéis que es una técnica mucho más sofisticada y que, por lo tanto, permite ver cosas que en una radiografía podrían pasar desapercibidas. Además, es una técnica rápida (las más nuevas pueden tomar imágenes de todo el cuerpo en menos de 30 segundos), indolora y, aunque más cara que una radiografía o una ecografía, más barata que una resonancia (RMN). Ahora bien, como todo, tiene sus limitaciones... Si os habéis hecho alguna vez uno, sabréis que se os pide que estéis quietos, o que en determinados momentos contengáis la respiración; esto se hace para que la vibración de la imagen sea mínima y no se obtengan artefactos (falsas imágenes). Para mejorar aún más la imágen, en algunas ocasiones se precisa utilizar un contraste.

El contraste, de hecho, no es más que un colorante, que permite resaltar algunas partes del cuerpo que, por alguna razón, o no se ve bien o queremos asegurarnos que se examina por completo. ¿Cómo se administra? En las TAC abdominales, por ejemplo, lo más normal es que se administre por vía oral, en forma de agua con contraste diluído, o como enema; para el resto del cuerpo, lo más habitual es que se utilice una vía intravenosa. El medio de contraste administrado por vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo desde el brazo por el que entra: estas sensaciones son totalmente normales, y en general desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

¿Y hay algún riesgo a la hora de hacer la prueba? Bien, la TAC no está recomendad para mujeres embarazadas, debido a que puede causarle daño al feto (así que ante la duda, siempre hay que avisar al médico), aunque a veces no hay otro remedio que hacerla y, por suerte, la mayoría de veces no condiciona ninguna complicación en el feto. El contraste, en cambio, sí tiene algún otro efecto secundario...

... el medio de contraste intravenoso más comúnmente utilizado contiene yodo y, si a una persona alérgica al yodo se le administra, puede experimentar náuseas, estornudos, vómitos, picazón o urticaria... o sea, una reacción alérgica. Pero precisamente para estos casos, y para evitar una anafilaxia grave, si se presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, se debe notificár al operador del escáner inmediatamente (siempre hay un intercomunicador). También es importante saber que los riñones son los que filtrarán y eliminarán el contraste, por lo tanto aquellas personas que padecen nefropatía o diabetes deben tomar mucho líquido después del examen y seguir un control por si hay problemas renales. De todos modos, el riesgo de presentar alguna de estas complicaciones (sobre todo la alergia grave) es muy bajo.

Espero haberos aclarado un poco las cosas chicas, si tenéis alguna otra duda sólo tenéis que preguntar.

13 firmas:

Nebulina 4 de febrero de 2010, 1:49  

Yo sumo un dato sobre el contraste intravenoso...y es que está contraindicado en personas con hipertiroidismo...

En Praga, para ayudar a eliminar el contraste tenían helados...mi tutora decía que el chocolate ayuda a filtarlo y la verdad, nunca lo había oído en mi vida xD
Un besazo!

Anna 4 de febrero de 2010, 12:21  

Tienes razón Nebulina, se me olvidó el dato del hipertiroidismo :)

Mmmm, no había escuchado lo de los helados y el chocolate, pero aunque no sea verdad... qué buen consejo!! xDD

Besos!!

Sara 4 de febrero de 2010, 14:04  

Anna un millón de gracias!!! Me lo has aclarado totalmente y me dejas muy tranquila.
Soy consciente de que lo que te voy a preguntar es una chorrada pero bueno...jejeje
si mi cuerpo ya ha estado en contacto con el yodo, de forma tópica después de las operaciones, quiere decir que no soy alérgica a él y que por tanto no padeceré ninguna reacción en el TAC???
Muchísimas gracias, ya te contaré la experiencia!!

Maitasun 4 de febrero de 2010, 17:47  

Jooo,,,, los que me han hecho a mi de esos... que recuerdos!! ejejjejeje

Gracias por el post... me ha gustado mucho. Como siempre

Besotes

Anna 5 de febrero de 2010, 13:56  

SARA: Sí, puedes estar tranquila :) Si nunca te ha pasado nada, en principio no eres alérgica al yodo.

MAITASUN: Gracias :)

Besos!!

Anónimo 25 de mayo de 2012, 20:32  

hola, tengo unas preguntas la alergia al yodo se hace presente inmediatamente o puede tardar días en aparecer xq hace poco mas de un año me realizaron una colposcopia me aplicaron yodo y presente una severa reaccion alergica pero no inmediatamente sino hasta 3 dias despues nunca supe si fue por el yodo o por que me contagie de una infeccion durante el estudio,estoy preocupada xq el miercoles me haran una tac simple y contrastada, otra cosa, habria algun riesgo si tengo unos implantes mamarios? segun yo y mis miedos se podrian dañar por la radiacion o nada que ver? gracias

Anónimo 10 de junio de 2013, 13:37  

Tal vez para este examen, se debe estar en ayunas para el caso que te suministren yodo mediante una via intravenosa???.... Gracias

Esther mena rubio 5 de julio de 2013, 2:05  

hola sospecho que estoy embarazada, pero es pronto para confirmarlo y el sabado tengo un tac, no es importante, solo me lo hacen por descartar. Que hago??? que riesgo corro?? gracias

Anónimo 19 de julio de 2013, 15:11  

Hola a mi mama le hicieron un tac hace como un mes para saber como están los riñones a ella se le presentaron una semana después la nausea vomito y mareo incluso sentada se mareaba,le recetaron y va para el mes y aun se siente mal tiene dolores intensos de cabeza q en urgencias l recetaron pero no mejora y todo esto sucedió después del estudio.Hasta que tiempo va a seguir asi ,es normal que dure tanto y se sienta mal y no mejore que esta pasando

Anónimo 8 de diciembre de 2013, 18:19  

Hola,a mi me pusieron contraste y la pase fatal mi corazon iva super rapido y tenia dificultad al respirar fueron segundos de verdadera angustia

Anónimo 1 de enero de 2014, 21:20  

Mi bebe de 1 año seis meses en dos días mas tiene un tac cerebral es peligroso trae riesgos con el tiempo ??? Grasias

Anónimo 4 de enero de 2014, 21:11  

Tengo miedo hace 2meses me hicieron un tac de craneo y como me movi me lo repitieron cuanta radiacion me metieron que miedo al cancer.

Anónimo 31 de enero de 2014, 19:13  

Hola
Tengo HIPOTIROIDISMO desde hace 14 años, y por un dolor que sufro hace algunos días me han mandado hacer un tac con contraste yodado con el hipotiroidismo hay algún problema para hacer el TAC con contraste yodado?
Gracias.

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